Una buena idea para combatir los terrores nocturnos!

A un estudiante universitario se le ha ocurrido desarrollar una aplicación para móvil que te avisa en el momento en que se va a producir un terror nocturno. Este estudiante pretendía mejorar el sueño de su padre, veterano de guerra que padecía terrores nocturnos. La aplicación está en fase de prueba, pero la idéa es muy prometedora ahora que existen dispositivos móviles permiten registrar variables fisiológicas.
La pregunta es si esta idea es trasportable a otros acontecimientos nocturnos como las pesadillas. Esto podría ser muy útil para personas con Trastorno por Pesadillas y en la Narcolepsia.

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Proyecto BRAIN

SinapsisMagnífica exposición ayer del Proyecto Brain a cargo de Rafael Yuste, catedrático de la Universidad de Columbia, en el paraninfo de la UPV-EHU de Bilbao. El proyecto Brain tiene como objetivo el desarrollo de herramientas de diagnóstico por imagen que permitan mapear la corteza cerebral de un ser vivo, neurona a neurona, en tiempo real. Para ello se está aprovechando la propiedad que tienen las neuronas de absorber átomos de calcio a través de sus membranas cuando se encuentran activas. Estos átomos de calcio son capaces de activar sustancias luminescentes que permiten visualizar la neurona cuando se encuentra disparando señales eléctricas. La posibilidad de observar a las neuronas en plena acción y tener información de la evolución de la actividad de todas las neuronas del cerebro en tiempo real, revolucionará el diagnóstico de las enfermedades mentales y es posible que explique cómo la actividad neuronal genera el pensamiento humano. También se revolucionará el tratamiento de las enfermedades mentales con la posibilidad de descargar neurotransmisores sobre determinadas neuronas o grupos de neuronas. Es posible alcanzar ya esta precisión utilizando un metal, el rutenio, al que es posible enlazar neurotransmisores. El rutenio es sensible a la luz y rompe sus enlaces cuando la recibe. Esto último permite la descarga de neurotransmisores en zonas concretas de la corteza cerebral aplicando un haz de luz. Esta posibilidad terapéutica ya se está aplicando en laboratorio sobre modelos de epilepsia.

En la actualidad ya ha sido posible mapear todo el sistema nervioso de algún organismo primitivo. Ahora el reto se encuentra en poder extender este avance a organismos superiores. Este objetivo pretende ser alcanzado en un plazo de 15 años y ya ha sido aprobado por la administración Obama y por el congreso de los EE.UU. Los fondos serán repartidos por las agencias de investigación americanas y se prevé un alcance similar al que tuvo la investigación del ADN humano.

Este proyecto no analizará otras estructuras cerebrales más profundas y que son fundamentales en el sueño humano y en trastornos como la narcolepsia o las parasomnias. Tampoco abordará la acción de otras células fundamentales como las glia. Sin embargo, el conocimiento que se va a adquirir sobre el funcionamiento cerebral beneficiará a estos trastornos y a otros directamente relacionados y tan frecuentes como el insomnio.

¿Es la búsqueda de recompensas la responsable de nuestras pesadillas?

Pesadillas-de-una-galletaInvestigadores de las Universidades de Ginebra, Wisconsin y de la Washington University School of Medicine han estudiado los comportamientos no esperados de la persona mientras está durmiendo (parasomnias). Las parasomnias pueden ser una expresión de un incremento de la actividad cerebral durante el sueño. En particular los investigadores se centraron en la actividad del sistema de recompensa del cerebro y en los rasgos de personalidad asociados a este sistema. Para ello estudiaron a 24 pacientes con dos parasomnias clásicas, la mitad con sonambulismo y la otra mitad con pesadillas. Se realizó una polisomnografía y se admnistró el Inventario de Personalidad y Temperamento (TCI) de Cloninger (1986) a pacientes y a un grupo de control de 293 sujetos sanos.

Los resultados obtenidos sugieren que los pacientes con parasomnias podrían tener rasgos de personalidad comunes asociados a las funciones de recompensa del cerebro (alta actividad en el sistema dopaminérgico mesolímbico). Los datos sugieren un incremento general en la sensibilidad hacia la recompensa y la impulsividad, mayor ansiedad anticipatoria y dependencia del apego social. Por otra parte, la excitabilidad exploratoria incrementa la frecuencia de pesadillas y episodios de sonambulismo. En pacientes con pesadillas, la excitabilidad exploratoria también incrementa el tiempo pasado en sueño REM. Esta investigación proporciona apoyo a la idea de que las redes de búsqueda de recompensa están activas durante el sueño humano.

Referencias:

Perogamvros L, Aberg K, Gex-Fabry M, Perrig S, Cloninger CR, Schwartz S (2015). Increased reward-related behaviors during sleep and wakefulness in sleepwalking and idiopathic nightmares. PLoS ONE 10(8): e0134504. doi:10.1371/journal.pone.0134504

Cloninger CR. (1986). A unified biosocial theory of personality and its role in the development of anxiety states. Psychiatr Dev.; 4(3) 167–226. Epub 1986/01/01. PMID: 3809156

Discusiones de pareja, de familia y la aparición de narcolepsia

Discusiones de pareja o con la familia pueden estar relacionadas con el origen de la narcolepsia-cataplejía. Otros trastornos estresantes como problemas en el colegio o cambios en los hábitos de sueño pueden también tener alguna función en el origen o preceder a la aparición de la narcolepsia. Así las primeras manifestaciones de la enfermedad podrían tener un marcado origen psicológico. Por otra parte, factores ambientales orgánicos como la como la varicela y los dolores de garganta fueron más frecuentes un año antes de la aparición de la enfermedad.

sueño narcolepsia onirotestEstos datos los sugiere un estudio realizado en Madrid en el Hospital Gregorio Marañón y en el Hospital de La Paz. En el estudio participaron 54 pacientes con narcolepsia con cataplejía y 84 personas sanas no emparentadas. El estudio chequeó 54 factores ambientales y 42 enfermedades infecciosas, El  estudio comprendía una videopolisomnografía, una prueba de latencia múltiple y un estudio inmunogenético.

Fuente: Peraita-Adrados, R., del Río-Villegas, R., & Vela-Bueno, A. (2015). Factores ambientales en la etiología de la narcolepsia-cataplejía. Estudio de casos y controles de una serie. Revista de Neurología, 60(12), 529-534. http://www.neurologia.com/pdf/Web/6012/bn120529.pdf

Burnout, estrés laboral e insomnio

El burnout (síndróme del quemado) es en una respuesta prolongada y exagerada al estrés que puede diversas causas, como problemas personales o de trabajo. Se caracteriza por síntomas de fatiga crónica, ineficacia y problemas cognitivos leves similares a la fibroniebla . Las personas que lo padecen no se sienten capaces de abordar sus tareas con una adecuada relación de tiempo/calidad. El cansancio no solo es mental, puede tener síntomas físicos como debilidad y dolores musculares o sueño. Un buen diagnóstico es importante por que puede ser confundido con la fibromialgia, el síndrome de fatiga crónica, depresión y otros trastornos.

Combatir el insomnio en el burnout para lograr un sueño reparador es un factor muy importante en el proceso curativo. Lo más importante es atacar el núcleo del problema conformado por el agente o situación que genera el estrés que descompensa al paciente. El tratamiento con antidepresivos y ansiolíticos es el pilar farmacológico fundamental en este proceso.

Fuente: http://www.segundomedico.com/sindrome-de-burnout-estres-laboral/

Narcolepsia y células gliales

Las células gliales son un componente básico de nuestro sistema nervioso. Juegan un papel fundamental de soporte a las neuronas, e intervienen en la creación y estructuración de las redes neuronales de nuestro cerebro.

Las células gliales participan en la reparación del cerebro al producirse algún daño. Su función es, entre otras, normalizar los niveles de los neurotransmisores. Los neurotransmisores son un componente fundamental en la transmisión de información entre las neuronas. Sin embargo, la función reparadora de las células gliales no siempre es del todo eficaz, y su acción puede dar lugar a que la zona dañada se extienda a otras neuronas no dañadas previamente.

La presencia de esta actividad reparadora (gliosis) puede estar relacionada en la narcolepsia con el daño en las células que producen hipocretina (Thannicka et al 2000). La hipocretina es una hormona excitadora que se produce en el hipotálamo, básica para mantener la vigilia.

glia y narcolepsiaExtraído de Thannicka et al (2000)

Es una buena noticia que vaya a celebrarse en Bilbao del 15 al 18 de Julio de 2015 un encuentro de profesionales para tratar la función de la células gliales en la salud y en las enfermedades neurológicas.

Bibliografía: Thannickal, T.; R. Y.; Moore, R. Y.; Nienhuis, R.; Ramanathan, L.; Gulyani, S.; Aldrich, M.; Cornford, C. & Siegel, J. M. (2000). Reduced Number of Hypocretin Neurons in Human Narcolepsy. Neuron, Vol. 27, 469–474. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S0896-6273(00)00058-1

Puede ser difícil diferenciar la Narcolepsia de la Hipersomnia sin marcadores biológicos

Investigadores checos y franceses han estudiado la relación entre los síntomas de las distintas hipersomnias centrales. Entre ellas la hipersomnia idiopática con tiempo de sueño alargado y sin tiempo de sueño alargado. Estás hipersomnias se llaman idiopáticas por ser independientes de otros trastornos, como la depresión, consumo de sustancias, etc. Los autores también estudiaron la Narcolepsia con Cataplejía y Narcolepsia sin Cataplejía. La Cataplejía es una súbita pérdida de fuerza muscular que puede afectar a una parte del cuerpo o a todo el cuerpo al mismo tiempo. La Cataplejía suele acompañar a emociones y pueden provocar que a la persona, por ejemplo, se le abra la boca involuntariamente o que se desplome repentinamente.

En ausencia de análisis biológicos que ayuden a los profesionales, pueden plantearse dudas para diferenciar la Narcolepsia sin Cataplejía y la Hipersomnia con tiempo de sueño alargado. Tampoco está claro si es conveniente para el diagnóstico diferenciar entre hipersomnes largos o cortos en sueño. Por ello los autores aplicaron un análisis de datos que permitió calcular las distancias entre estos cuatro trastornos. Con ello comprobarían si estos cuatro diagnósticos estaban bien diferenciados, y por tanto lejanos, o poco diferenciados, y por tanto próximos.

Conclusiones:
• La narcolepsia con cataplejía era lejana a los otros 3 trastornos y fácil de diferenciar.
• La Hipersomnia con tiempo de sueño alargado también fue fácil de diferenciar.
• La narcolepsia sin cataplejía y la hipersomnia sin tiempo de sueño alargado eran cercanas y difíciles de diferenciar.

Los autores piensan que quizá estos dos últimos trastornos deberían fusionarse en uno solo para el diagnóstico.

Fuente: Šonka, K., Šusta, M., & Billiard, M. (2014). Narcolepsy with and without cataplexy, idiopathic hypersomnia with and without long sleep time: a cluster analysis. Sleep medicine. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.sleep.2014.09.016

Felicidad, melatonina y fecha de nacimiento

La melatonina es una hormona implicada en el sueño y que aparece en nuestro organismo al atardecer con la falta de luz. Actúa sobre una región del cerebro muy vinculada a nuestro reloj biológico (núcleo dorsal del rafe). Nuestro reloj biológico es entre otras cosas el responsable de que funcionen bien nuestros ritmos de vigilia-sueño. Esta zona cerebral también controla a otras sustancias relacionadas con nuestros sentimientos de tranquilidad y felicidad, la serotonina y la dopamina.

Psiquiatras vieneses encontraron una relación entre la fecha de nacimiento y las personas que sufrían una forma de depresión que aparece frecuentemente en invierno, el Trastorno Emocional Estacional. Este hallazgo ha llevado a un equipo de biólogos de la Universidad de Vanderbilt a estudiar este tipo de depresión.

Estos investigadores han conseguido demostrar en el laboratorio que la fecha de nacimiento es importante. Para ello utilizaron ratones. Los ratones que cuando nacieron fueron criados simulando la luz del verano, mostraron posteriormente niveles más bajos de comportamiento depresivo. No ocurrió lo mismo con los ratones que cuando nacieron fueron criados con luz similar a la de otras estaciones. La luz y la melatonina durante la crianza habían modificado el cerebro de los ratones (núcleo dorsal del rafe). La luz de los nacidos en verano había dado a los ratones mayor capacidad para resistir a la depresión.

Esta investigación aporta un poco más de conocimiento en la relación que existe en las personas entre el cerebro, la luz, la depresión, el insomnio y los sentimientos de felicidad.

Modificado de: http://www.psiquiatria.com/depresion/la-fecha-de-nacimiento-puede-influir-en-los-trastornos-estacionales/?utm_source=boletines+psiquiatria.com&utm_campaign=74be8d31b6-Bolet_n_Depresi_n_14_05_20155_13_2015&utm_medium=email&utm_term=0_89ad673455-74be8d31b6-69009501