Cómo tratar las pesadillas infantiles

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Pauline es la madre de una niña de doce años. La niña hace tiempo tiene siempre la misma pesadilla cuando duerme, un ser controla su mente y tiene que matar a todo el mundo. El sueño le asusta y le angustia. Pauline no sabe cómo ayudar a su hija con la pesadilla. Algunas personas le han recomendado que le compre una mascota para que duerma con ella. Ahora la niña duerme con los padres y esto parece que ha mejorado la situación.

Comprar una mascota puede solucionar el problema pero crear otros. Es una buena idea si se quiere reforzar el amor a los animales, crear conductas de cuidado y responsabilidad u otro valor que los padres consideren que una mascota puede promocionar. Aunque puede suponer una sobrecarga para la familia y una implicación que habría que prever con cuidado. Tampoco es una buena estrategia educativa. ¿Qué hacer con el niño/a cuando tenga el primer desengaño amoroso?

Dormir con ella puede ser una solución a corto plazo pero a la que se debe poner fecha de caducidad, salvo que los padres sean defensores del colecho, que es poco frecuente. Sin embargo ayudarle a afrontar el problema y darle herramientas para afrontar las pesadillas puede fomentar su independencia.

Lo primero que yo haría es ver si en la vida de vuestro hijo/a hay alguna fuente nueva de ansiedad. Por ejemplo un problema en el colegio, en la familia, con los amigos, sobrecarga de tareas, etc. Aunque crecer y enfrentarse a los cambios que vienen con el desarrollo puede ser ya bastante fuente de estrés. Y para ver si es así hablaría mucho con ella.

Lo segundo puede ser introducir hábitos para reducir la ansiedad. La ansiedad y el estrés puede ser el origen de las pesadillas. El ejercicio físico bajará la ansiedad y aumentará su autoestima.

La tercera cosa que haría es afrontar el tema de la pesadilla tal cual. Si recuerda alguna película, libro, historia que le hayan contado que esté relacionada con la pesadilla. Cómo actuaría si ocurriera en la realidad. Cómo de real es la historia o si alguien puede llegar a tener esa capacidad.

Y la cuarta, y relacionada con la anterior, daría estrategias para afrontar el miedo en los sueños. Los sueños son permeables y se puede modificar su contenido. El solo hecho de hablar de ellos los puede modificar. En los niños el simbolismo y la magia pueden ser una herramienta muy útil. Aquí van algunas ideas para modificarlos y afrontar el contenido que produce ansiedad y miedo:

  • Dar poder especial al niño/a para afrontar lo que ocurre en los sueños. Podemos dar un objeto imaginario que dé poder y proteja de las amenazas. Por ejemplo un anillo o una armadura. Podemos pedir al niño/a que cierre los ojos antes de dormir y simular que le damos el anillo, la espada, la armadura, etc. Podemos pedirle que lo visualice y simular que nos enfrentamos a amenazas y que las vencemos.
  • Crear un lugar seguro. Esto también es aplicable a adultos. Se trata de crear un espacio mental que sirva de retiro cuando la ansiedad, el miedo el estrés u otra emoción negativa nos invada. No se trata de una huida si no de un lugar en el que recobrar fuerzas y relajarse para afrontar después. En los niños/as puede ser la guarida de su personaje favorito (si el personaje es humorístico mejor). Antes de dormir se trataría de reproducir con la imaginación la guarida del personaje o el lugar mágico de refugio, sentirse bien en el lugar, visualizar al personaje, imaginar algo gracioso con él, etc. Decir al niño, siempre que te sientas mal en el sueño puedes venir aquí a descansar. Repetir la fórmula para que el niño se quede con el tema. Se le puede pedir que repita la frase varias veces antes de dormir.
  • Reescribir la historia. Esta técnica es un clásico en el tratamiento de las pesadillas y se utiliza también el adultos. Se trata de escribir la pesadilla, pero introduciendo cambios en el desenlace. Se pide al niño/a que cambie el final por un desenlace positivo. Que el niño introduzca realismo, humor, afrontamiento de la amenaza, etc. Se le puede simplemente preguntar: Y tú qué harías para que la historia acabe bien? Comentar y dar ideas realistas para afrontar el miedo y la ansiedad puede completar la técnica.

Y una última cuestión, a veces las pesadillas no lo son. Otros problemas pueden confundirse con las pesadillas tales como la epilepsia y los terrores nocturnos. O pueden constituir un trastorno psicológico en sí mismo. Si el problema persiste hay que consultar al especialista.

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Un apunte sobre la narcolepsia y el gluten

No soy un experto en narcolepsia y mucho menos en alimentación. Pero no he podido evitar un arrebato de curiosidad por la posible relación entre las dietas libres de gluten y la mejora en los síntomas de la narcolepsia.
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Para conocer algo sobre ello he consultado en la Biblioteca Nacional Americana de Medicina de Entidades de Salud (PubMed). Esta es una fuente de información médica fiable que recoge los artículos científicos de las revistas médicas más prestigiosas a nivel mundial. La documentación que se maneja en esta base de datos es enorme y es consultada habitualmente por profesionales de la salud. Para hacernos una idea del volumen de información que almacena hay que decir que contiene, a día de hoy, 26 millones de referencias. La información que almacena no está dirigida al público general por lo que puede ser de difícil lectura.

Dada mi ignorancia, no voy a entrar en la conveniencia de una dieta libre de gluten. Sin embargo sí quiero facilitar un dato que me ha sorprendido. He hecho una consulta en esta base de datos para ver cuantos documentos trataban la cuestión. Hay 2.342 artículos que contengan en su título la palabra narcolepsia: (narcolep*[Title]) y 3.218 sobre el gluten (gluten*[Title]).

Pues bien, combinando narcolepsia y gluten, y haciendo la búsqueda un poco más flexible, el resultado de la búsqueda es cero (narcolep*[Title]) AND gluten[Title/Abstract]. No hay ningún artículo entre los 26 millones de documentos que trate con profundidad este asunto.

Y esto ¿qué significa?

En mi opinión hay dos conclusiones que se pueden sacar:

  1. No hay ningún estudio que trate con suficiente especificidad la relación entre la narcolepsia y el gluten.
  2. Este asunto no ha captado el interés de la comunidad científica. Esto puede deberse a que no hay indicios previos que hagan sospechar de que esta relación exista. Hacer una investigación es muy costoso en recursos materiales y humanos. Si no hay una sospecha de que se va a encontrar algo no se investiga. Los investigadores no trabajan al azar, lo hacen tratando de obtener resultados positivos.

¿Y qué hubiera ocurrido si hubiéramos consultado dos conceptos que sí están relacionados? Por ejemplo celiaquía y gluten. El resultado de esta búsqueda es de 3.082 documentos (celiac[Title]) AND gluten[Title/Abstract].

En mi opinión, la recomendación que puede hacerse después de esto, es que es mejor esperar a que se aborde este tema por la comunidad científica. Entre tanto yo no haría ningún esfuerzo mientras no haya alguna evidencia suficientemente específica.

Pero yo no soy médico y estaré encantado si algún profesional de la medicina del sueño hace alguna aportación.

Un termómetro para medir sueños

¿Es posible medir la temperatura de los sueños? Bueno, en realidad, de los sueños podemos medir muchas cosas: cuantos personajes aparecen, si hay emociones, relaciones sociales amigables, entre otros aspectos.. Estas medidas nos dan una idea de la “temperatura” del sueño, aunque, para ser más precisos, deberíamos hablar de medidas del contenido de los sueños.

Mafalda¿Y para qué necesitamos medir el contenido de los sueños? Por que los sueños a veces son un problema. Hay personas que sufren pesadillas frecuentes. Son, por ejemplo, aquellas que sufren depresión, insomnio, narcolepsia, estrés postraumático y otras problemáticas. Así que si los conocemos mejor, podremos controlarlos también mejor. Por otra parte nos dan información del actividad mental cuando se duerme, o lo que es lo mismo, cuando estamos aislados del mundo exterior, sin interferencias que nos distraigan. Además los sueños son interesantes de por sí y todavía no sabemos por qué soñamos.

El “termómetro” más utilizado por los científicos para medir el contenido de los sueños es el ideado por Hall y Van de Castle (1). Es un método que ha permitido describir el aspecto general de nuestros sueños y comparar los sueños entre distintas culturas, perfiles sociales, grupos de personas con patologías, etc. A este método hay que agradecerle el haber permitido generar mucho conocimiento sobre los sueños.

¿Y es bueno el “termómetro” ideado por estos autores? ¿O se parece a esos termómetros que si te lo pones cada 5 minutos, cada vez te dan una temperatura distinta? Pues la respuesta es que sí y que no. En una investigación que hemos realizado (2) vimos que el método mide bien algunas cosas y no tan bien otras. Es fiable para medir el número de personajes, de emociones y de agresiones. También es fiable para ver cuántas veces se produce ira, ansiedad o agresiones físicas. Sin embargo el método es mejorable para medir el número de personajes desconocidos, la tristeza o las agresiones sociales. Habrá que ver si otras investigaciones confirman estos resultados. Entre tanto seguiremos buscando buenos termómetros e investigando sobre los sueños.

Referencias:

(1) Hall, C. S., & Van de Castle, R. (1966). The content analysis of dreams. East Norwalk, CT, US: Appleton-Century-Crofts.

(2) Saez-Uribarri, I., Renieblas, L., Sánchez-Díez, A., & Oberst, U. (2016). Reliability of the identity, emotion and aggression scales of the Hall and Van de Castle coding method. 23 Symposium Internacional Sobre Actualizaciones y Controversias En Psiquiatría. Barcelona. doi:10.13140/RG.2.1.1785.6884

 

 

 

 

 

Una buena idea para combatir los terrores nocturnos!

A un estudiante universitario se le ha ocurrido desarrollar una aplicación para móvil que te avisa en el momento en que se va a producir un terror nocturno. Este estudiante pretendía mejorar el sueño de su padre, veterano de guerra que padecía terrores nocturnos. La aplicación está en fase de prueba, pero la idéa es muy prometedora ahora que existen dispositivos móviles permiten registrar variables fisiológicas.
La pregunta es si esta idea es trasportable a otros acontecimientos nocturnos como las pesadillas. Esto podría ser muy útil para personas con Trastorno por Pesadillas y en la Narcolepsia.

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Proyecto BRAIN

SinapsisMagnífica exposición ayer del Proyecto Brain a cargo de Rafael Yuste, catedrático de la Universidad de Columbia, en el paraninfo de la UPV-EHU de Bilbao. El proyecto Brain tiene como objetivo el desarrollo de herramientas de diagnóstico por imagen que permitan mapear la corteza cerebral de un ser vivo, neurona a neurona, en tiempo real. Para ello se está aprovechando la propiedad que tienen las neuronas de absorber átomos de calcio a través de sus membranas cuando se encuentran activas. Estos átomos de calcio son capaces de activar sustancias luminescentes que permiten visualizar la neurona cuando se encuentra disparando señales eléctricas. La posibilidad de observar a las neuronas en plena acción y tener información de la evolución de la actividad de todas las neuronas del cerebro en tiempo real, revolucionará el diagnóstico de las enfermedades mentales y es posible que explique cómo la actividad neuronal genera el pensamiento humano. También se revolucionará el tratamiento de las enfermedades mentales con la posibilidad de descargar neurotransmisores sobre determinadas neuronas o grupos de neuronas. Es posible alcanzar ya esta precisión utilizando un metal, el rutenio, al que es posible enlazar neurotransmisores. El rutenio es sensible a la luz y rompe sus enlaces cuando la recibe. Esto último permite la descarga de neurotransmisores en zonas concretas de la corteza cerebral aplicando un haz de luz. Esta posibilidad terapéutica ya se está aplicando en laboratorio sobre modelos de epilepsia.

En la actualidad ya ha sido posible mapear todo el sistema nervioso de algún organismo primitivo. Ahora el reto se encuentra en poder extender este avance a organismos superiores. Este objetivo pretende ser alcanzado en un plazo de 15 años y ya ha sido aprobado por la administración Obama y por el congreso de los EE.UU. Los fondos serán repartidos por las agencias de investigación americanas y se prevé un alcance similar al que tuvo la investigación del ADN humano.

Este proyecto no analizará otras estructuras cerebrales más profundas y que son fundamentales en el sueño humano y en trastornos como la narcolepsia o las parasomnias. Tampoco abordará la acción de otras células fundamentales como las glia. Sin embargo, el conocimiento que se va a adquirir sobre el funcionamiento cerebral beneficiará a estos trastornos y a otros directamente relacionados y tan frecuentes como el insomnio.

¿Es la búsqueda de recompensas la responsable de nuestras pesadillas?

Pesadillas-de-una-galletaInvestigadores de las Universidades de Ginebra, Wisconsin y de la Washington University School of Medicine han estudiado los comportamientos no esperados de la persona mientras está durmiendo (parasomnias). Las parasomnias pueden ser una expresión de un incremento de la actividad cerebral durante el sueño. En particular los investigadores se centraron en la actividad del sistema de recompensa del cerebro y en los rasgos de personalidad asociados a este sistema. Para ello estudiaron a 24 pacientes con dos parasomnias clásicas, la mitad con sonambulismo y la otra mitad con pesadillas. Se realizó una polisomnografía y se admnistró el Inventario de Personalidad y Temperamento (TCI) de Cloninger (1986) a pacientes y a un grupo de control de 293 sujetos sanos.

Los resultados obtenidos sugieren que los pacientes con parasomnias podrían tener rasgos de personalidad comunes asociados a las funciones de recompensa del cerebro (alta actividad en el sistema dopaminérgico mesolímbico). Los datos sugieren un incremento general en la sensibilidad hacia la recompensa y la impulsividad, mayor ansiedad anticipatoria y dependencia del apego social. Por otra parte, la excitabilidad exploratoria incrementa la frecuencia de pesadillas y episodios de sonambulismo. En pacientes con pesadillas, la excitabilidad exploratoria también incrementa el tiempo pasado en sueño REM. Esta investigación proporciona apoyo a la idea de que las redes de búsqueda de recompensa están activas durante el sueño humano.

Referencias:

Perogamvros L, Aberg K, Gex-Fabry M, Perrig S, Cloninger CR, Schwartz S (2015). Increased reward-related behaviors during sleep and wakefulness in sleepwalking and idiopathic nightmares. PLoS ONE 10(8): e0134504. doi:10.1371/journal.pone.0134504

Cloninger CR. (1986). A unified biosocial theory of personality and its role in the development of anxiety states. Psychiatr Dev.; 4(3) 167–226. Epub 1986/01/01. PMID: 3809156

Discusiones de pareja, de familia y la aparición de narcolepsia

Discusiones de pareja o con la familia pueden estar relacionadas con el origen de la narcolepsia-cataplejía. Otros trastornos estresantes como problemas en el colegio o cambios en los hábitos de sueño pueden también tener alguna función en el origen o preceder a la aparición de la narcolepsia. Así las primeras manifestaciones de la enfermedad podrían tener un marcado origen psicológico. Por otra parte, factores ambientales orgánicos como la como la varicela y los dolores de garganta fueron más frecuentes un año antes de la aparición de la enfermedad.

sueño narcolepsia onirotestEstos datos los sugiere un estudio realizado en Madrid en el Hospital Gregorio Marañón y en el Hospital de La Paz. En el estudio participaron 54 pacientes con narcolepsia con cataplejía y 84 personas sanas no emparentadas. El estudio chequeó 54 factores ambientales y 42 enfermedades infecciosas, El  estudio comprendía una videopolisomnografía, una prueba de latencia múltiple y un estudio inmunogenético.

Fuente: Peraita-Adrados, R., del Río-Villegas, R., & Vela-Bueno, A. (2015). Factores ambientales en la etiología de la narcolepsia-cataplejía. Estudio de casos y controles de una serie. Revista de Neurología, 60(12), 529-534. http://www.neurologia.com/pdf/Web/6012/bn120529.pdf

Burnout, estrés laboral e insomnio

El burnout (síndróme del quemado) es en una respuesta prolongada y exagerada al estrés que puede diversas causas, como problemas personales o de trabajo. Se caracteriza por síntomas de fatiga crónica, ineficacia y problemas cognitivos leves similares a la fibroniebla . Las personas que lo padecen no se sienten capaces de abordar sus tareas con una adecuada relación de tiempo/calidad. El cansancio no solo es mental, puede tener síntomas físicos como debilidad y dolores musculares o sueño. Un buen diagnóstico es importante por que puede ser confundido con la fibromialgia, el síndrome de fatiga crónica, depresión y otros trastornos.

Combatir el insomnio en el burnout para lograr un sueño reparador es un factor muy importante en el proceso curativo. Lo más importante es atacar el núcleo del problema conformado por el agente o situación que genera el estrés que descompensa al paciente. El tratamiento con antidepresivos y ansiolíticos es el pilar farmacológico fundamental en este proceso.

Fuente: http://www.segundomedico.com/sindrome-de-burnout-estres-laboral/

Narcolepsia y células gliales

Las células gliales son un componente básico de nuestro sistema nervioso. Juegan un papel fundamental de soporte a las neuronas, e intervienen en la creación y estructuración de las redes neuronales de nuestro cerebro.

Las células gliales participan en la reparación del cerebro al producirse algún daño. Su función es, entre otras, normalizar los niveles de los neurotransmisores. Los neurotransmisores son un componente fundamental en la transmisión de información entre las neuronas. Sin embargo, la función reparadora de las células gliales no siempre es del todo eficaz, y su acción puede dar lugar a que la zona dañada se extienda a otras neuronas no dañadas previamente.

La presencia de esta actividad reparadora (gliosis) puede estar relacionada en la narcolepsia con el daño en las células que producen hipocretina (Thannicka et al 2000). La hipocretina es una hormona excitadora que se produce en el hipotálamo, básica para mantener la vigilia.

glia y narcolepsiaExtraído de Thannicka et al (2000)

Es una buena noticia que vaya a celebrarse en Bilbao del 15 al 18 de Julio de 2015 un encuentro de profesionales para tratar la función de la células gliales en la salud y en las enfermedades neurológicas.

Bibliografía: Thannickal, T.; R. Y.; Moore, R. Y.; Nienhuis, R.; Ramanathan, L.; Gulyani, S.; Aldrich, M.; Cornford, C. & Siegel, J. M. (2000). Reduced Number of Hypocretin Neurons in Human Narcolepsy. Neuron, Vol. 27, 469–474. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S0896-6273(00)00058-1