Una investigación con pacientes narcolépticos encuentra claves en el recuerdo de los sueños

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Un estudio desvela un aspecto clave para saber por qué y cuándo recordamos los sueños. Investigadores de varias universidades italianas han descubierto que una mayor actividad electrofisiológica en el cerebro promueve el recuerdo de los sueños. Un cerebro más activado tanto en el sueño REM como en el NREM aumenta la probabilidad de recordar los sueños. Sus conclusiones también fortalecen la idea de que las áreas parietales son cruciales no solo para generar la experiencia del sueño, sino también en el procesamiento de la memoria que lleva a recordar.

Los investigadores analizaron los datos de electroencefalografía de 43 pacientes adultos con narcolepsia tipo 1 no medicados. Los pacientes no habían sido diagnosticados previamente y fueron sometidos a un estudio de latencias múltiples de sueño. La narcolepsia tipo 1 afecta ampliamente la arquitectura del sueño con una transición rápida al sueño REM, tanto en la noche como en el sueño diurno. La ocurrencia de repetidos períodos REM al inicio del sueño durante la prueba de latencias, ofrece una oportunidad única para identificar patrones de EEG. Es posible de esta forma aprender a predecir el recuerdo de los sueños.

Los pacientes fueron seleccionados por alternar despertares con recuerdo y sin recuerdo de soñar. Al final de cada siesta en la prueba se les preguntó si recordaban haber soñado. Los investigadores habían registrado durante las siestas la potencia del EEG del cuero cabelludo y un índice específico de activación cortical (relación de potencia delta / beta). Finalmente los investigadores compararon por separado el recuerdo en sueño REM y NREM.

La investigación desveló que el recuerdo de los sueños se asoció con una mayor desincronización del EEG en REM y No REM en áreas corticales parcialmente superpuestas. Se obtuvieron tres observaciones de interés en el EEG cuando hay recuerdo del sueño:

  1. Menor poder delta sobre áreas centro-parietales durante ambas etapas
  2. Mayor poder beta en las mismas áreas corticales durante el No REM
  3. Valores más bajos en la relación delta / beta durante el No REM en la mayoría de las ubicaciones del cuero cabelludo.

Fuente: D’Atri, A., Scarpelli, S., Schiappa, C., Pizza, F., Vandi, S., Ferrara, M., … & De Gennaro, L. Cortical activation during sleep predicts dream experience in narcolepsy. Annals of Clinical and Translational Neurology. https://doi.org/10.1002/acn3.718

Hay imágenes en los sueños de las personas invidentes?

Una pregunta frecuente sobre los sueños suele ser si las personas invidentes son capaces de soñar. Actualmente se afirma que las personas con ceguera congénita no tienen imaginería visual y, por lo tanto, no pueden representar contenidos visuales en sus sueños. Helder Bértolo, Teresa Paiva, Lara Pessoa, Tiago Mestre, Raquel Marques y Rosa Santos de la Faculdad de Medicina de Lisboa estudiaron cuantitativamente la existencia de imágenes visuales en personas ciegas. También las relacionaron con medidas objetivas tomadas con electroencelografía (EEG) mediante un indicador de actividad visual. La investigación se llevó a cabo a través de grabaciones de los relatos de los sueños y polisomnografías durante el sueño nocturno y en los hogares de los voluntarios. Los despertares programados durante la noche proporcionaron los datos necesarios para el análisis del sueño y el EEG. Por la mañana, se pidió a los sujetos que hicieran un dibujo de las imágenes de sus sueños. Las 10 personas congénitamente ciegas fueron comparadas con 9 sujetos con visión normal. Los dos grupos presentaron índices de actividad visual equivalentes. Tampoco hubo diferencias en el análisis de la representación gráfica de las imágenes del relato. Sin embargo, los sujetos ciegos presentaron una tasa de recuerdo de sueños más baja que los videntes (27% versus 42%). Se observó en el electroencefalograma que las personas ciegas tienen una actividad alfa significativamente menor en la derivación central del EEG. En conclusión, las personas con ceguera congénita tienen contenido visual en sus sueños y son capaces de dibujarlo.31963887_2037448906297363_8438423951276769280_n

Fuente: Bértolo, H., Paiva, T., Pessoa, L., Mestre, T., Marques, R., & Santos, R. (2003). Visual dream content, graphical representation and EEG alpha activity in congenitally blind subjects doi: https://doi.org/10.1016/S0926-6410(02)00199-4