Un termómetro para medir sueños

¿Es posible medir la temperatura de los sueños? Bueno, en realidad, de los sueños podemos medir muchas cosas: cuantos personajes aparecen, si hay emociones, relaciones sociales amigables, entre otros aspectos.. Estas medidas nos dan una idea de la «temperatura» del sueño, aunque, para ser más precisos, deberíamos hablar de medidas del contenido de los sueños.

Mafalda¿Y para qué necesitamos medir el contenido de los sueños? Por que los sueños a veces son un problema. Hay personas que sufren pesadillas frecuentes. Son, por ejemplo, aquellas que sufren depresión, insomnio, narcolepsia, estrés postraumático y otras problemáticas. Así que si los conocemos mejor, podremos controlarlos también mejor. Por otra parte nos dan información del actividad mental cuando se duerme, o lo que es lo mismo, cuando estamos aislados del mundo exterior, sin interferencias que nos distraigan. Además los sueños son interesantes de por sí y todavía no sabemos por qué soñamos.

El «termómetro» más utilizado por los científicos para medir el contenido de los sueños es el ideado por Hall y Van de Castle (1). Es un método que ha permitido describir el aspecto general de nuestros sueños y comparar los sueños entre distintas culturas, perfiles sociales, grupos de personas con patologías, etc. A este método hay que agradecerle el haber permitido generar mucho conocimiento sobre los sueños.

¿Y es bueno el «termómetro» ideado por estos autores? ¿O se parece a esos termómetros que si te lo pones cada 5 minutos, cada vez te dan una temperatura distinta? Pues la respuesta es que sí y que no. En una investigación que hemos realizado (2) vimos que el método mide bien algunas cosas y no tan bien otras. Es fiable para medir el número de personajes, de emociones y de agresiones. También es fiable para ver cuántas veces se produce ira, ansiedad o agresiones físicas. Sin embargo el método es mejorable para medir el número de personajes desconocidos, la tristeza o las agresiones sociales. Habrá que ver si otras investigaciones confirman estos resultados. Entre tanto seguiremos buscando buenos termómetros e investigando sobre los sueños.

Referencias:

(1) Hall, C. S., & Van de Castle, R. (1966). The content analysis of dreams. East Norwalk, CT, US: Appleton-Century-Crofts.

(2) Saez-Uribarri, I., Renieblas, L., Sánchez-Díez, A., & Oberst, U. (2016). Reliability of the identity, emotion and aggression scales of the Hall and Van de Castle coding method. 23 Symposium Internacional Sobre Actualizaciones y Controversias En Psiquiatría. Barcelona. doi:10.13140/RG.2.1.1785.6884

 

 

 

 

 

Una buena idea para combatir los terrores nocturnos!

A un estudiante universitario se le ha ocurrido desarrollar una aplicación para móvil que te avisa en el momento en que se va a producir un terror nocturno. Este estudiante pretendía mejorar el sueño de su padre, veterano de guerra que padecía terrores nocturnos. La aplicación está en fase de prueba, pero la idéa es muy prometedora ahora que existen dispositivos móviles permiten registrar variables fisiológicas.
La pregunta es si esta idea es trasportable a otros acontecimientos nocturnos como las pesadillas. Esto podría ser muy útil para personas con Trastorno por Pesadillas y en la Narcolepsia.

Ver noticia

Discusiones de pareja, de familia y la aparición de narcolepsia

Discusiones de pareja o con la familia pueden estar relacionadas con el origen de la narcolepsia-cataplejía. Otros trastornos estresantes como problemas en el colegio o cambios en los hábitos de sueño pueden también tener alguna función en el origen o preceder a la aparición de la narcolepsia. Así las primeras manifestaciones de la enfermedad podrían tener un marcado origen psicológico. Por otra parte, factores ambientales orgánicos como la como la varicela y los dolores de garganta fueron más frecuentes un año antes de la aparición de la enfermedad.

sueño narcolepsia onirotestEstos datos los sugiere un estudio realizado en Madrid en el Hospital Gregorio Marañón y en el Hospital de La Paz. En el estudio participaron 54 pacientes con narcolepsia con cataplejía y 84 personas sanas no emparentadas. El estudio chequeó 54 factores ambientales y 42 enfermedades infecciosas, El  estudio comprendía una videopolisomnografía, una prueba de latencia múltiple y un estudio inmunogenético.

Fuente: Peraita-Adrados, R., del Río-Villegas, R., & Vela-Bueno, A. (2015). Factores ambientales en la etiología de la narcolepsia-cataplejía. Estudio de casos y controles de una serie. Revista de Neurología, 60(12), 529-534. http://www.neurologia.com/pdf/Web/6012/bn120529.pdf

Narcolepsia y células gliales

Las células gliales son un componente básico de nuestro sistema nervioso. Juegan un papel fundamental de soporte a las neuronas, e intervienen en la creación y estructuración de las redes neuronales de nuestro cerebro.

Las células gliales participan en la reparación del cerebro al producirse algún daño. Su función es, entre otras, normalizar los niveles de los neurotransmisores. Los neurotransmisores son un componente fundamental en la transmisión de información entre las neuronas. Sin embargo, la función reparadora de las células gliales no siempre es del todo eficaz, y su acción puede dar lugar a que la zona dañada se extienda a otras neuronas no dañadas previamente.

La presencia de esta actividad reparadora (gliosis) puede estar relacionada en la narcolepsia con el daño en las células que producen hipocretina (Thannicka et al 2000). La hipocretina es una hormona excitadora que se produce en el hipotálamo, básica para mantener la vigilia.

glia y narcolepsiaExtraído de Thannicka et al (2000)

Es una buena noticia que vaya a celebrarse en Bilbao del 15 al 18 de Julio de 2015 un encuentro de profesionales para tratar la función de la células gliales en la salud y en las enfermedades neurológicas.

Bibliografía: Thannickal, T.; R. Y.; Moore, R. Y.; Nienhuis, R.; Ramanathan, L.; Gulyani, S.; Aldrich, M.; Cornford, C. & Siegel, J. M. (2000). Reduced Number of Hypocretin Neurons in Human Narcolepsy. Neuron, Vol. 27, 469–474. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S0896-6273(00)00058-1

Puede ser difícil diferenciar la Narcolepsia de la Hipersomnia sin marcadores biológicos

Investigadores checos y franceses han estudiado la relación entre los síntomas de las distintas hipersomnias centrales. Entre ellas la hipersomnia idiopática con tiempo de sueño alargado y sin tiempo de sueño alargado. Estás hipersomnias se llaman idiopáticas por ser independientes de otros trastornos, como la depresión, consumo de sustancias, etc. Los autores también estudiaron la Narcolepsia con Cataplejía y Narcolepsia sin Cataplejía. La Cataplejía es una súbita pérdida de fuerza muscular que puede afectar a una parte del cuerpo o a todo el cuerpo al mismo tiempo. La Cataplejía suele acompañar a emociones y pueden provocar que a la persona, por ejemplo, se le abra la boca involuntariamente o que se desplome repentinamente.

En ausencia de análisis biológicos que ayuden a los profesionales, pueden plantearse dudas para diferenciar la Narcolepsia sin Cataplejía y la Hipersomnia con tiempo de sueño alargado. Tampoco está claro si es conveniente para el diagnóstico diferenciar entre hipersomnes largos o cortos en sueño. Por ello los autores aplicaron un análisis de datos que permitió calcular las distancias entre estos cuatro trastornos. Con ello comprobarían si estos cuatro diagnósticos estaban bien diferenciados, y por tanto lejanos, o poco diferenciados, y por tanto próximos.

Conclusiones:
• La narcolepsia con cataplejía era lejana a los otros 3 trastornos y fácil de diferenciar.
• La Hipersomnia con tiempo de sueño alargado también fue fácil de diferenciar.
• La narcolepsia sin cataplejía y la hipersomnia sin tiempo de sueño alargado eran cercanas y difíciles de diferenciar.

Los autores piensan que quizá estos dos últimos trastornos deberían fusionarse en uno solo para el diagnóstico.

Fuente: Šonka, K., Šusta, M., & Billiard, M. (2014). Narcolepsy with and without cataplexy, idiopathic hypersomnia with and without long sleep time: a cluster analysis. Sleep medicine. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.sleep.2014.09.016